Who shoot ya? – Jamel Shabazz

Aprovechando los artículos de hace un tiempo sobre la Nación del 5% hoy toca hablar en “Who shoot ya?” sobre un five percent detrás de la cámara: Jamel Shabazz, uno de los grandes fotógrafos documentalistas (tal y como él se define) de los primeros años del hip hop. Pese a que la obra de Shabazz abarca diversas manifestaciones de la cultura afroamericana sus fotografías de los años 80 y 90 en Brooklyn son algunos de los mejores documentos gráficos de dicha época, situándose al nivel de otros autores mas conocidos como Martha Cooper y Joe Conzo.

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Jamel, vivió el mundo del a fotografía desde muy pequeño, gracias a su padre, fotógrafo del ejército americano, quien le enseñó a trabajar con la cámara y a revelar. A los 15 años comienza a interesarse por la fotografía documental, retratando a su familia y amigos con una pequeña Kodak Instamatic 110. Poco tiempo después su afición irá cobrando importancia y Jamel comprará su Canon AE-1, la cámara con la que tomará todas las fotografías de su libro mas conocido, Back in the days.

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Junto al ya citado Back in the days Jamel ha publicado otros dos libros, Seconds in my life y A Time Before Crack. Recientemente, con motivo del décimo aniversario de Back in the days powerHouse publico una reedición llamada Back in the days: The remix. En la actualidad Jamel se encuentra preparando su cuarto libro, llamado The 90’s (a más de uno se le hará la boca agua con el nombre…) .

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Pese a estos 4 libros, Jamal siempre se ha dedicado a la fotografía como hobby, gracias a un trabajo estable como funcionario de prisiones. A todo aquel que quería pagarle por sus fotos le decía que solo cobraba un cuarto de litro de zumo de naranja. Otra muestra de esta visión desinteresada de la fotografía es el hecho de que Jamel imparta diversos talleres y conferencias, tanto en asociaciones juveniles como diversos cursillos universitarios, llevando la máxima del “each once teach one” a su labor como fotógrafo.

 

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Por último os invitamos a que os peguéis una escucha a estos 10 temas que Jamel recomienda en Seconds in my life para entender su obra, mientras pegáis un vistazo a su galería. Todo un viaje back in the days…

  • The Stylistics – People make the world go round
  • The Isley Brothers – Harvest for the world
  • Guru – Living in this world
  • Natalie Cole – Annie mae
  • Curtis Mayfield – No thing on me
  • Marvin Gaye – Mercy mercy me
  • Chante Moore – Old school loving
  • The O’Jays – Family reunion
  • Freda Payne – Bring the boys home
  • Gil Scott-heron – Save the chindren